Holland Casino heeft een brief gestuurd naar de eigenaren van een aantal casinopanden met een verzoek om maar liefst 50% huurverlaging tot en met 1 oktober 2020.

Dit blijkt uit de brief die in handen is van de redactie van Vastgoedjournaal. Het staatsbedrijf genereerde vorig jaar nog een omzet van €729 miljoen. Holland Casino heeft daarmee een recordjaar achter de rug, maar vanwege de corona-uitbraak zal het gokbedrijf de winst niet uitbetalen aan de overheid. Dat betekent dat de Nederlandse overheid vooralsnog geen cent ziet van de  €68 miljoen winst. Het bedrijf zegt het geld hard nodig te hebben om de kosten te dekken wanneer de casino’s nog maandenlang dicht zijn. Er ligt ook een scenario op tafel voor als het bedrijf zelfs een jaar moet dichtblijven.

 

‘Niet de vastgoedeigenaren voor het blok zetten’

Alleen de casino’s in Breda, Enschede, Groningen, Scheveningen, Valkenburg en Zandvoort zijn eigendom van Holland Casino zelf. De rest van de vestigingen zit in huurpanden.

Door de corona-crisis heeft Holland Casino sinds 13 maart helemaal geen inkomsten meer  en de huurkosten drukken dan ook zwaar op het budget. ‘Gezien deze uitzonderlijke situatie van overmacht, vragen wij aan u om dit samen met ons te dragen,’ schrijft Holland Casino in de brief. Het staatscasino doet een beroep op de pandeigenaren om ‘de nadelige gevolgen van deze crisis niet eenzijdig door de huurder te laten dragen’.

Vastgoedjournaal vroeg onder andere vastgoedbelegger Michael van de Kuit, eigenaar van het pand waar Holland Casino Nijmegen is gevestigd, om een reactie. Van de Kuit zegt compleet verrast te zijn door het verzoek, temeer omdat de huur voor maart en april gewoon is betaald en Holland Casino nog niet eerder contact met hem heeft opgenomen. Hij is dan ook niet van plan om tegemoet te komen aan de wensen van Holland Casino. ‘Het bedrijf staat er goed voor en heeft de staat als kapitaalkrachtige aandeelhouder. Dus mijn devies is om met je aandeelhouder om tafel te gaan en het intern op te lossen voordat je de vastgoedeigenaar voor het blok zet,’ verklaart hij in Vastgoedjournaal.

Volgens het meest recente jaarverslag had Holland Casino eind 2019 een eigen vermogen van €244,2 miljoen, dus het lijkt er inderdaad op dat de casinoketen wel even vooruit kan.

‘Zonder inkomsten gaat het hard’

Vastgoedjournaal heeft ook Holland Casino om een reactie gevraagd. Een woordvoerder van het bedrijf benadrukt dat de casino’s op zijn minst tot 20 mei gesloten zijn, terwijl alle medewerkers thuis zitten en alle vaste kosten doorlopen. ‘We beschikken over reserves, maar zonder inkomsten gaat dat uiteraard hard. Daarom zijn we met al onze leveranciers constructief in gesprek om in gezamenlijkheid tot een oplossing te komen.’ Volgens de woordvoerder zal Holland Casino het ook na een heropening moeilijk gaan krijgen. Door de verwachte recessie wordt er gerekend op minder bezoekers en bovendien zal het casino allerlei maatregelen moet nemen om te kunnen voldoen aan de 1,5 meter-samenleving.

En dan hebben we het nog niet over de nieuwe gokwet voor die het voor Nederlandsers mogelijk moet gaan maken om legaal online te gokken. De vraag is ook of dit het casinobezoek gaat temperen en daarmee de omzet zal doen dalen.