René Jansen, de voorzitter van de Kansspelautoriteit (Ksa) was vanochtend de eerste spreker op de jaarlijkse Gaming in Holland Conference in Amsterdam. ‘At gatherings like this one, my predecessor and I have frequently expressed the expectation that the Remote Gambling Act would soon be a reality. Or alternately, that the Ksa had announced that, unfortunately, its introduction had again been delayed. Now, however, the moment has actually arrived. The countdown has begun!’

De nieuwe Wet Kansspelen op Afstand (Koa) wordt écht op 1 maart 2021 van kracht en er komt zéker geen uitstel meer. Of nou ja, bijna helemaal zeker. ‘In all likelyhood’, om de exacte woorden van René Jansen te citeren. Als het gaat zoals Jansen beweert, dan kunnen kansspelaanbieders vanaf 1 maart 2021 een vergunning voor online kansspelen aanvragen. De Ksa heeft zes maanden nodig om alle aanvragen te beoordelen. Op 1 september 2021 komen er in Nederland dan eindelijk legale online casino’s voor Nederlandse spelers.

Om alles soepel te laten verlopen, tuigt de Ksa op dit moment een speciale afdeling op die de vergunningsaanvragen gaat verwerken, bestaande uit vaste medewerkers aangevuld met tijdelijke krachten die door de Ksa opgeleid worden.

‘You can rest assured that the Ksa is doing everything in its power to see that, starting on 1 March 2021, it is able to process licence applications in a streamlined way within a period of six months.’

Hoe zit het met de motie-Bouwmeester?

René Jansen gaat ook nog in op een kwestie die de nodige aanvragen zal beinvloeden: wat gaat er gebeuren er met de motie-Bouwmeester? Deze motie, aangenomen door de Tweede Kamer, schrijft voor dat aanbieders die in aanmerking willen komen voor een online kansspelvergunning in de twee jaar voor hun vergunningsaanvraag niet actief en specifiek kansspelen hebben aangeboden in Nederland. Een ‘afkoelingsperiode’ van twee jaar dus. En er zijn aardig wat kansspelaanbieders die zich niet aan de regels aan hebben gehouden en dus op het strafbankje zitten, vaak al met een boete op zak.

Aanvankelijk zou de Wet Koa al op 1 juli 2020 in werking treden. Dat betekent dat gokbedrijven na 1 juli 2018 niet meer actief mochten zijn op de Nederlandse markt. Veel mensen in de goksector vroegen zich af hoe het nou zit met de afkoelingsperiode nu de inwerkingtreding van de wet met acht maanden is opgeschoven. De Ksa-voorzitter gaf hier vanochtend duidelijkheid over: ‘The answer to your question is that when we receive an application for a licence, we will look at the applicant’s activities for a period of two years and eight months prior to the date of their application. The review period of two years and eight months reflects the delay incurred in relation to the date on which the law was previously intended to enter into force. In other words: an operator who applies for a licence on 1 March 2021, will need to have ensured that their offerings have not specifically and actively targeted Dutch consumers from 1 July 2018 on.’

Om dit te beoordelen, kijkt de Ksa onder meer of een goksite in de Nederlandse taal is aangeboden en of spelers gebruik konden maken van betaalmethoden die populair zijn in Nederland, dat is dus iDeal. Ook moeten kansspelaanbieders uiterlijk vanaf 1 januari 2020 een strenge leeftijdscontrole hebben ingevoerd, om te voorkomen dat minderjarigen een gokje wagen.

Congresbezoekers zitten meer in de ‘eerst zien, dan geloven’ modus

De bezoekers van de Gaming in Holland Conference zijn er niet helemaal van overtuigd dat de Wet Koa niet nog verder uitgesteld wordt. In een enquête voorafgaand aan de speech van René Jansen gaf 58 procent aan te denken dat de Wet nog wel een paar maanden wordt uitgesteld of zelfs helemaal niet ingevoerd zal gaan worden in 2021 en misschien wel helemaal nooit.